3632 – Pas de nourriture, pas de carburant, pas de téléphone … les feux de brousse ont montré que nous ne sommes qu’à un pas de l’effondrement du système

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par Anthony Richardson – The Conversation.

Anthony Richardson ne travaille pas, ne conseille pas, ne possède pas de parts, ne reçoit pas de fonds d’une organisation qui pourrait tirer profit de cet article, et n’a déclaré aucune autre affiliation que son poste universitaire.

Les feux de brousse de cet été n’ont pas seulement été des événements dévastateurs en eux-mêmes. Plus largement, ils ont mis en évidence l’immense vulnérabilité des systèmes qui rendent notre vie contemporaine possible.

Les incendies ont coupé l’accès aux routes, ce qui a entraîné une pénurie de carburant et de nourriture dans les villes. L’électricité des villes a été coupée et les services de téléphonie mobile ont cessé de fonctionner. Il en a été de même pour les distributeurs automatiques de billets et les points de vente électroniques dont l’économie a besoin pour continuer à fonctionner.

Dans un pays moderne et riche comme l’Australie, comment cela a-t-il pu arriver ?

Pour répondre à cette question, il est utile d’adopter une « pensée systémique ». Cette approche considère les problèmes comme faisant partie d’un système global, où chaque partie est liée aux autres.

En d’autres termes, nous devons avoir une vue d’ensemble.

people queue for petrol at Airlie Beach in March 2017 after Cyclone Debbie. Dan Peled AAP People queue for petrol at Airlie Beach in March 2017 after Cyclone Debbie. Dan Peled/AAP

A travers le prisme systémique

Les systèmes sont partout, de l’écosystème corallien de la Grande Barrière de Corail aux vastes réseaux technologiques des marchés financiers mondiaux. Au sens humain, les systèmes sociaux vont de la petite, comme une famille, aux grandes organisations ou à la population nationale ou mondiale.

Les systèmes que je viens de mentionner sont des systèmes « complexes ». Cela signifie qu’ils sont reliés à d’autres systèmes de nombreuses façons. Cela signifie également qu’un changement dans une partie du système, tel qu’un feu de brousse dans un paysage, peut déclencher des changements imprévus dans les systèmes connectés – qu’ils soient politiques, technologiques, économiques ou sociaux.

Tous les systèmes complexes ont trois choses en commun :

  1. ils ont besoin d’un approvisionnement constant en énergie pour continuer à fonctionner
  2. ils sont interconnectés à plusieurs niveaux, du niveau personnel et local au niveau mondial et au-delà
  3. ils sont fragiles quand ils n’ont pas de « redondance », ou de plan B.
Traders work on the floor of the New York Stock Exchange - part of the complex system of global financial markets. Justin Lane EPA file-20200206-59236-gt08Traders work on the floor of the New York Stock Exchange – part of the complex system of global financial markets. Justin Lane/EPA

Le cas du Gippsland oriental

Pour mieux comprendre l’effondrement d’un système complexe, examinons ce qui s’est passé dans la région du Gippsland Est de Victoria, en particulier dans la ville côtière de Mallacoota, lors des récents incendies.

Ce cas montre comment un seul élément déclencheur (dans ce cas, un feu de brousse) peut déclencher une cascade d’événements, mais la fragilité intrinsèque du système permet un effondrement total.

Sur le plan des transports, ni le Gippsland oriental ni Mallacoota elle-même ne sont physiquement bien reliés. Les incendies ont coupé la seule liaison de transport vers le Gippsland oriental, la Princes Highway, et la seule route de Mallacoota.

Le nuage de fumée a empêché le transport aérien. La seule issue était donc la mer, sous la forme d’une intervention de la marine australienne.

Deuxièmement, il n’y avait pas de réserves de nourriture, de carburant, d’eau, de fournitures médicales ou de communications à portée de main lorsque les incendies ont cessé. Les réserves étaient si faibles qu’une « crise humanitaire » menaçait d’éclater.

Defence and civilian authorities clear a tree blocking a road near Mallacoota in January. Aus. Dept Defence file-20200206-59236-1476fb3Defence and civilian authorities clear a tree blocking a road near Mallacoota in January. Aus. Dept Defence

Ces pénuries ne sont pas une surprise. En Australie, comme dans la plupart des pays développés, les systèmes de distribution de nourriture et de carburant fonctionnent selon un modèle « à flux tendu ». Cette approche, développée à l’origine par le constructeur automobile japonais Toyota, consiste à organiser les réseaux d’approvisionnement de manière à ce que les matériaux soient commandés et reçus au moment où ils sont nécessaires.

Ces systèmes suppriment la nécessité de stocker les marchandises excédentaires dans des entrepôts et sont sans aucun doute efficaces. Mais ils sont aussi extrêmement fragiles car il n’y a pas de redondance dans le système – pas de plan B.

Implications pour l’Australie

L’Australie dans son ensemble est, à bien des égards, tout aussi fragile que Mallacoota.

Nous importons 90% de notre pétrole – un chiffre qui devrait atteindre 100% d’ici 2030. Une grande partie de ce carburant passe par le détroit d’Ormuz, puis par l’archipel indonésien. Nous n’avons que peu de routes alternatives.

Nous ne maintenons pas non plus de réserves suffisantes de carburant. L’Australie est le seul membre de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) qui ne respecte pas l’obligation de garder en réserve 90 jours d’approvisionnement en carburant.

Comme l’ont montré le Gippsland oriental et Mallacoota, de nombreux autres systèmes connectés, tels que les réseaux de distribution alimentaire, dépendent de manière critique de ce fragile approvisionnement en carburant.

Nous l’avons échappé belle

Le 3 janvier de cette année – le jour même où le HMAS Choules a évacué la population de Mallacoota – les Etats-Unis ont tué le général iranien Qasem Soleimani par une attaque de drone.

Si l’Iran avait réagi en interrompant le transport du pétrole par le détroit d’Ormuz, ce qui aurait perturbé l’approvisionnement mondial en pétrole, l’Australie aurait pu être confrontée à une pénurie de carburant à l’échelle nationale au plus fort de la crise des feux de brousse.

A la fin de l’année dernière, l’Australie aurait eu 18 jours d’essence, 22 jours de diesel et 23 jours de carburéacteur en réserve.

Une crise mondiale du carburant n’a pu être évitée que grâce à la retenue des États-Unis et de l’Iran. L’Australie pourrait ne pas être aussi chanceuse la prochaine fois.

Activists calling for de-escalation in the conflict between the US and Iran in January. MARK R. CRISTINO EPA file-20200206-59232-jnhqqlActivists calling for de-escalation in the conflict between the US and Iran in January. MARK R. CRISTINO/EPA

Le besoin de réserves

Nos communautés, en particulier dans les zones sujettes aux feux de brousse, ont besoin de plus de redondance pour pouvoir résister aux catastrophes. Cela peut signifier que les villes doivent stocker de l’eau, des denrées non périssables, des couvertures, des fournitures médicales, un générateur, un téléphone satellite et éventuellement du carburant, dans des endroits protégés.

Plus généralement, l’Australie a besoin d’une réserve nationale de carburant. Cette réserve devrait être conforme aux obligations de l’AIE, qui sont de 90 jours. En décembre de l’année dernière, l’Australie n’aurait disposé que de 54 jours de réserves.

Le gouvernement fédéral a récemment cherché à renforcer les réserves par le biais d’éventuels accords avec les États-Unis et les Pays-Bas. Mais les approvisionnements à l’étranger ne seront pas très utiles en cas de crise immédiate.

Les implications de la crise des feux de brousse sont claires. Au niveau national et individuel, nous devons améliorer la résilience des systèmes qui rendent notre vie quotidienne possible.


SOURCE/https://theconversation.com/no-food-no-fuel-no-phones-bushfires-showed-were-only-ever-one-step-from-system-collapse-130600?fbclid=IwAR2hsZF3zF3o5PzksLlB4SWdzv2MKadfgjVrw6ZXaM4-cpNgAX4UxPREsdg


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